I was in Queens, NY for 3 weeks last October. Queens is such an interesting area. New York such a diverse place. Even though I am in NY, some banks and stores only speak Spanish. I thought I was back in Spain or traveling to Mexico. Eighty percent of the people on the subway platform is Asian. Just a 5 min subway ride away from the center of Manhattan, you can find different countries and cultures.

My first apartment when I moved to NY in 1998 was in Astoria. I stayed in Queens for a year and moved to Manhattan. New Yorkers don’t travel much inside NYC. For example, if you live in LES, you have everything nearby. New restaurants and shops open up all the time. It’s never really boring so you don’t really get the desire to go far away, like Queens. While I was a New Yorker, I probably visited Queens about 5 times between 2003 to 2013. But this time, my stay was in Queens, and I was surprised how convenient it is to get to Manhattan. It was a much slower pace and felt more space between people just like east Williamsburg where I lived just before I moved out of NYC. East Williamsburg is a hasidic jew area. Queens where I stayed last October was a Spanish area. Oh my gosh, NY!!! I am really impressed by the diversity of New York City.

I started my life in America from NYC, so I never really understood how much New York City is special. Big cities are usually diverse, but I never really see that much diversity in other cities and countries. Because of so much different cultures, NYC is totally different than other places in America. I feel like it is similar to Honk Kong before it was returned to China. New York and Hong Kong have some similarities.

I felt some kind of freedom during my stay in Queens this time around. Freedom, strength, and independent. New York is like that. It is tough. Everybody who lives in NY needs to be tough. But also there are acceptance. The freedom to be themselves. Everybody can be there. It is everybody’s home. I miss that part of New York City.

去年の10月に3週間 ニューヨークのクイーンズに滞在していた。クイーンズはニューヨークに最初に引っ越した時 一年住んだエリアだったけど その後 マンハッタンに住み始めてから 10年間のうちに5回くらいしか訪れなかった気がする。今回泊まってみて なんだか感動することが多かった。泊まってたところは マンハッタンまで15分くらい、本当に便利で それでいて街がスローなペースで落ち着きやすく 人と人との間もマンハッタンよりスペースを感じられて ちょっと郊外に出た感覚にすらなった。けれど マンハッタンはすぐそこ、見ればビルが見える距離。そして人種のるつぼ。これこそニューヨークなのかなぁ、と思ったり、というか違う国に来た感じすらする。バンクに行ったらスペイン語で話しかけられるし サブウェイの中は80%がアジア人だったり。 ニューヨークから引っ越す前に 最後に住んでいたのがイーストウィリアムズバーグで そことかぶるところもあるなぁって思ったけど そこはHasidic Jewの人たちのエリアで また全く違う文化があった。ニューヨーク!!!!ここがいいなぁって本当に思う。本当に全く違う文化の人たちが 自分たちの生活を作っている。

最初に日本からニューヨークに引っ越し、ニューヨークしか知らなかったものだから その特別さに出るまで気がつかなかった。アメリカの他の街を旅したけど ニューヨークはアメリカではない、ここまでのミックスカルチャーな都市は他の国でも まだ見たことがない。イスラエルはもしかしたらこんな感じなのかもしれないなぁと思うけど ここまではミックスではないだろうよなぁって思う。

今回 久しぶりにクイーンズに泊まってみて なんだか違う形の自由を感じた。自由、強さ 孤立、というかインディペンデント。ニューヨークに住むにはタフでならなければいけない、本当に大変だと思う。けれど そこには受け入れがあって どんな人でも、どんな文化でも受け入れられる。自分が自分でいられる場所。どんな文化の人でも 家、故郷になれる場所。そういったニューヨークが恋しいなぁと思う今日この頃。